端午節是我國的傳統節日,端午節又稱端節、蒲節、重五節、端陽節、天中節、五月節、女媧節、詩人節、龍船節等。「端」是「開端」、「初」的意思,古人稱初一為端一,初五則為端五。五月初五有兩個五重疊,所以又叫做重五。農曆以天干紀年,正月為寅月,二月為卯月,五月則為午月,古人又把初五稱為午日,所以五月初五又叫端午。到了唐代,由於唐玄宗生於八月初五,宋璟為了討好皇帝,避「五」的字諱,便將端五正式改為端午。

端午節划龍舟、紀念屈原及吃粽子等民間習俗眾所皆知,但事實上端午節最開始是辟邪清潔,至於紀念屈原,這都是後來人們賦予端午節的民俗意義。在古代,五月又稱毒月,是不祥、不潔與瘟疫橫行的節令。由於端午是個季節交替的節日,夏日氣溫逐漸上升,天氣燥熱,萬物相對蠢蠢欲動,人易生病,而食物容易腐壞,加上古代衛生條件差,瘴癘瘟疫大行其道,更是毒蛇、蜈蚣等害蟲齊出之時。相傳「蛇、蠍、蟾蜍、蜥蜴、蜈蚣」這五種有毒生物,也就是所謂的五毒,如果同時存在於一個空間,會停止爭鬥,和平相處,因此才有掛五毒符防毒蟲作怪的傳說。此外,充滿智慧的古人根據易經卦象,認為五月時邪、魔、瘟、毒等陰氣開始得勢,若不在初時制化,就有成災之患。因此到了端午節這一天,人們為了驅逐自然病蟲害,紛紛尋求若干藥石以剋之,或以「午時水」,即端午節午時過後的水,又稱為「陽水」,加入數種藥草,舉行洗浴淨身,或繫戴香包、掛艾草、菖蒲、飲雄黃酒等活動。而這些習俗與藥草使用,蘊涵著夏日養生保健的意義。例如:

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